Archive for the ‘Excursions Marrakech’ Category

Visiting Marrakech in December

lundi, novembre 13th, 2017

Although visiting Marrakech in December may involve packing a few items of warmer clothing for the evenings, the climate is by no means cold, in the European sense, despite the presence of the snow-capped Atlas, as temperatures range from a minimum 6 degrees at night to 19 during the afternoon and sunshine hours average a perfectly respectable 7 hours per day.

Visiting Marrakech in December – Events and Festivals

The month begins with Mawlid un Nabi, a festival marking the birth of the Prophet Muhammad. This is a day of prayer for Muslims combined with performances of the Prophet’s story through related poems and odes.

Visiting Marrakech in DecemberThis month also sees the staging of the renowned Marrakech International Film Festival, a long established event (scheduled to take place between the 2nd and 10th December) attended by national and international film makers including famous producers, directors and actors. (N. B. These dates could not be precisely confirmed at time of writing). Screens are set up in several places for free public viewings of films including the central ‘Place Jemaa el Fna’.


New Yves Saint Laurent Museum Marrakech

mercredi, octobre 25th, 2017

Coinciding with the opening this autumn of the ‘Musée Yves Saint Laurent’ in Paris, located in the former fashion house and current headquarters of the ‘Fondation Pierre Bergé – Yves Saint Laurent’, the inauguration of the new ‘Musée Yves Saint Laurent Marrakech’ takes place in October 2017.

Yves Saint Laurent Marrakech

 Dedicated to the work of the eponymous French fashion designer, the museum will house an important selection from the unique collection of the ‘Pierre Bergé – Yves Saint Laurent Foundation’ comprising 5,000 items of clothing and 15,000 haute couture accessories as well as tens of thousands of sketches and assorted objects, all currently archived in Paris.

Situated on Rue Yves Saint Laurent, adjacent to the famous Jardin Majorelle, a major tourist attraction in Marrakech with some 700,000 visitors annually, the purpose-built museum spans over 4,000 m² of which some 400 m² is a permanent exhibition space showcasing Yves Saint Laurent’s work; there is also a 130-seat auditorium, a bookshop, café-restaurant with terrace and research library housing 5,000 books.


Marrakech Events in May 2017

vendredi, avril 14th, 2017

May in Marrakech is a lovely month, akin to high summer in Europe. With idyllic average temperatures ranging between 12 and 28 degrees, some 10 hours of daily sunshine and less than 24mm rainfall, the climate is clement enough to relax by a pool while not too hot, or tiring, to enjoy a walking tour of the city. In addition to sightseeing, there is an interesting calendar of events with something to suit everyone.

marrakech may

May 2017 Events

Festivities start with Kelaa-des-Mgouna, the Rose Festival, which takes place in early May in the fertile Dades Valley, south of the Atlas, an event guaranteed to tempt visitors with traditional food, music and dancing, a dedicated market and, not least, a ‘Rose Queen’ competition. There is also a street procession of decorated floats during this first weekend of the month.

International celebrities, local artists and street performers gather to entertain visitors with a variety of concerts at the Desert Music Festival in mid-May, although the exact date has yet to be confirmed at time of writing. The long established and excellent World Sacred Music Festival in Fez and the Mawazine Festival in Rabat, featuring local and top class international artists, are scheduled to run from 12th to 20th May.


Marrakech City Centre – Top 6 Things to Do

samedi, avril 1st, 2017

1. Jemaa el Fna – the focal point of Marrakech and Africa’s largest square, this UNESCO world heritage site is the vibrant heart of the city attracting street entertainers, hawkers and snake charmers, apothecaries, jugglers, musicians and orange sellers. There’s always something going on here, every day, but the place really comes alive at night when much of the square is transformed into a huge al fresco diner.

Marrakech City Centre

2. Souks – Marrakech is renowned for its souks and in the narrow alleyways of this extensive covered market you’ll find everything from herbs and spices to hand-carved wooden ornaments, from traditional Berber clothing to soaps and medicines, beautifully crafted traditional leather goods and jewellery. Each trade has its own area within the market, metalworking, weaving and fabrics, leather goods, carpets, jewellery and woodwork as well, of course, as open spaces selling fresh fruit and vegetables. Even if you’re not planning to buy you’ll find that exploring the souks is an unforgettable and tempting experience.


April 2017 Events in Marrakech and beyond

lundi, février 27th, 2017

One of the best months of the year with temperatures into the high twenties and an average 9 hours of daily sunshine, April is a lovely time to be in Marrakech both for the ideal climate and range of special visitor attractions and events.

marrakech markets

April 2017 Events

Events kick off with the two final days of the Marrakech Dance Festival which starts on the 27th March. In addition to intensive dance sessions, including mock battles, there are workshops, classes, conferences and shows.

The legendary Marathon des Sables desert footrace takes place from 7th to 15th April while, for those looking for something a little less gruelling, the Grand Prix Hassan II tennis tournament takes place between 10th and 16th  April.

Golf enthusiasts may wish to fit the Trophée Hassan II tournament (part of the European Tour) into their schedule; the event takes place in the capital, Rabat, a long but interesting train ride from Marrakech, between 13th and 16th April.


Ouzoud Falls – a Must-See while on Holiday in Marrakech

vendredi, février 24th, 2017

Considered one of North Africa’s most beautiful spectacles, the Ouzoud Falls, near the High Atlas village of Tanaghmeilt, consist of a series of sharp drops (the highest being 110m) down the rocky faults of the El Abid river in its dramatic, red rock gorge culminating in a final impressive cascade into a sparkling mountain pool.

ouzoud falls


The summit of the falls is dotted with olive groves and ancient water mills, some still used for extracting oil from olives and other crops. (Ouzoud is the Berber word for the process of grinding grain). Some of the climbs around the gorge are quite arduous but one can swim in the pool beneath the falls, explore cave networks and even take a scenic trip on a river boat.

Flora of Ouzoud Falls

The area’s flora is predominantly made up of mossy plants and varieties of trees including olive, lime, oak and pomegranate. The lushness and greenery stands out in full bloom during the Spring and Summer months when visitors can capture some great photographs.


Écomusée berbère dans la vallée de l’Ourika

jeudi, juillet 14th, 2016

Presque tous les groupes ethniques du Maroc sont des arabes berbères, un fait qui se reflète dans la majorité de l’architecture et des traditions culturelles de cette ville. Vous en apprendrez plus à ce sujet en visitant l’écomusée berbère à 37 km au sud de Marrakech, près d’Ourika au pied du Haut Atlas, au cœur de paysages de montagne splendides. Situé dans le village de potiers de Tafza, dans une des casbahs du village, il s’agirait du premier musée berbère du Maroc.

Que peut-on y trouver ?

Ce musée a été restauré suivant des techniques de construction traditionnelles, il présente une collection permanente de tapis et poteries, ainsi que divers autres jolis exemples de la culture berbère. Le musée accueille également des expositions temporaires comme « Paysages et visages du Haut Atlas 1957 », qui comprenait des documentaires du photographe humaniste et réalisateur Daniel Chicault. Ce musée ne se limite pas à une collection historique, c’est aussi un centre de recherche et d’études qui propose des activités diverses dont la plantation d’arbres, des trekkings dans des villages et le Haut Atlas, des stages de musique et de poterie.

La poterie à Tafza

Traditionnellement, Tafza était et demeure le plus gros village de potiers de la vallée de l’Ourika, avec 40 ateliers encore en activité dans ses environs. Il n’est pas surprenant que des stages d’initiation à la tradition de poterie berbère figurent parmi les activités que l’écomusée berbère propose aux visiteurs.

Juillet à Marrakech – dates brûlantes à noter dans son agenda

lundi, juin 13th, 2016

Alors que la température atteint largement les 30 degrés et souvent les 40, juillet, comme le mois d’août, est le mois le plus chaud de l’année à Marrakech, autant au niveau de la chaleur sèche brûlante que des fêtes les plus populaires.

Jours fériés nationaux et religieux

Il y a deux fêtes religieuses en juillet, dont la première, Lailat al Kadr, se tient le vendredi 1er juillet. C’est la commémoration de la nuit au cours de laquelle le Coran a pour la première fois été révélé au prophète Mohammed, cette « Nuit du Destin » est considérée comme l’évènement le plus saint du calendrier musulman.

Eid al-Fitr

Eid al-Fitr est la seconde fête religieuse, tout aussi importante, elle se déroulera en juillet et avec des défilés et des fêtes de rue, les Musulmans du monde entier célèbreront la fin du mois de Ramadan en visitant des amis et des parents et en échangeant des cadeaux.

Eid al Arch

Eid al Arch, ou « fête du Trône » est un jour férié qui marque la succession de Hassan II par son fils Mohammed VI. Cette fête qui a lieu tous les ans le 30 juillet est l’occasion de cavalcades (défilés ou processions à dos de cheval), de festins et de feux d’artifice.

Festival d’arts populaires

Le festival d’arts populaires est un évènement qui donne un caractère unique aux visites de Marrakech en juillet. Durant tout le mois, ce pot-pourri passionnant d’activités culturelles reconnaît et célèbre la vaste étendue des arts traditionnels du Maroc et comprend des spectacles d’art dramatique, de danse, de rue et de charmeurs de serpent. Les spectacles principaux ont lieu dans la place centrale (Jemaa El Fna) et au palais Badi, tandis que les représentations à dos de cheval en costume traditionnel se déroulent à l’extérieur des murs d’enceinte.

Festival de jazz de Marrakech

Si vous aimez le jazz, il faut absolument que vous prévoyez votre visite de Marrakech pendant son festival (du 1er au 15 juillet), bien que petit, il est populaire et organisé sur les mêmes bases que celui bien établi de Montreux, avec des représentations dans plusieurs endroits, dont le cadre spectaculaire du palais de Bahia et des jardins luxurieux de Ménara. Le programme détaillé de cette année sera bientôt disponible en ligne.

Autres choses à faire

Quand les températures brûlantes du soleil estival deviennent trop difficiles à supporter, vous pouvez trouver le répit en visitant le musée de Mouassine qui vient d’être terminé à Derb El Hammam. La rénovation en 2015 de ce bâtiment du XVII/XVIIIe siècle offre aux visiteurs la chance rare de voir à quoi ressemblait une résidence privée pendant l’ère saadienne. Le musée présente une splendide collection d’articles qui illustrent la tradition des arts décoratifs, de la photographie et de la musique dans la vie quotidienne au Maroc. (more…)

Sidi Ghanem, un trésor inattendu

lundi, juin 6th, 2016

Il n’est pas surprenant que les régions industrielles n’attirent que rarement les touristes et par conséquent, la zone industrielle de Sidi Ghanem située à 15 minutes (en voiture) du centre de Marrakech est généralement oubliée. Toutefois, la région vaut le détour pour ceux qui recherchent des produits originaux de l’artisanat à des prix fabricants, souvent introuvables dans les souks.

À propos de Sidi Ghanem

Ses nombreux ateliers et usines la rendent peu photogénique, mais au fil de ces dernières années, Sidi Ghanem connaît un véritable essor grâce au nombre important de stylistes locaux et étrangers qui viennent y installer leur boutique ou leur studio. Aujourd’hui, les visiteurs trouveront une mine d’articles et de denrées de toutes sortes et ils auront peut-être même l’occasion de rencontrer l’un des stylistes. Il y a même un petit bistrot français pour se désaltérer.

Des trésors à découvrir

Souvent d’une nature plus contemporaine que les articles traditionnels courants que l’on trouve dans les souks de la ville, les objets variés à découvrir à Sidi Ghanem vont de bougies chics de décorateurs, de poteries modernes, de tissus raffinés et de luminaires stylés jusqu’aux coussins tissés main, sans oublier les poufs en cuir, les tapisseries et les rideaux.

Vous y trouverez aussi des articles de mode amusants fabriqués à partir de fourrures vintage démontées, ainsi que des tissus cirés dans des motifs africains, des sacs dans les cuirs marocains et espagnols les plus fins, mais aussi des meubles de style colonial, de magnifiques plateaux et assiettes et des tabliers colorés.

Certaines boutiques proposent des peintures et d’autres objets d’art signés par des artistes locaux ou étrangers tandis que d’autres abritent des vêtements, des bijoux et des ceintures inspirés par la toute dernière mode. L’artisanat marocain traditionnel y fait aussi bonne figure. En bref, on y trouve quelque chose pour tous les goûts.

Dates à ne pas rater en juin 2016

jeudi, mai 19th, 2016

Avec des températures entre 20 et 35 degrés et peu de pluie, il fait plutôt chaud en juin à Marrakech. Bien qu’il soit conseillé d’éviter le soleil accablant de midi sans protection adéquate, un certain nombre d’excellentes fêtes et manifestations ont lieu au mois de juin qui valent la peine d’être vues.

Ramadan, du 06/06/2016 au 05/07/2016 

Le 6 juin marque le début du Ramadan, mois de jeûne qui prend fin à l’Eid el-Fitr, un jour de festin le 5 juillet. Tandis que les affaires se poursuivent pratiquement « comme d’habitude » sur les places et dans les souks de Marrakech, que les restaurants, jardins, musées et palais restent ouverts, il est sage de ne pas oublier que vous visitez un pays musulman à une période particulièrement sainte du calendrier religieux et que par courtoisie vis-à-vis des résidents locaux, il faut respecter un code vestimentaire conservateur pour se promener en ville.

Mort de Rire

Le festival international de l’humour (connu également sous le nom de MDR ou mort de rire) est prévu du 10 au 14 juin 2015. Inspiré par l’humoriste, acteur et producteur franco-marocain Jamel Debbouze (qui est devenu célèbre grâce au film « Le fabuleux destin d’Amélie Poulain », primé aux Oscars), cette manifestation permet aux rois et reines de l’humeur francophone de régner dans des endroits comme le palais Badi, l’Institut français, le Théâtre royal et le centre de conférence de Marrakech.

Festival de musique sacrée de Fès, du 13/06/2016 au 21/06/2016

Une des manifestations culturelles les plus importantes du Maroc, cet exceptionnel festival de Fès fête et promeut la relation entre la spiritualité et les arts, bien que l’éventail des spectacles soit en fait bien plus large. Des artistes locaux comme des vedettes internationales se produisent dans des spectacles de musique et de danse de grande classe. Parmi les autres manifestations et festivals qui se tiennent généralement en juin, on compte :

  • Le festival national du folklore à Marrakech, une manifestation de 10 jours qui célèbre la tradition populaire du Maroc.
  • Le festival Sahraoui à Agadir, un évènement qui comprend des courses de chameaux et des spectacles de chant/danse régionaux, dont l’impressionnante danse des guerriers de Layoune.
  • Le festival des cerises à Séfrou, près de Fès, pour fêter la récolte des cerises avec de la musique, des compétitions sportives et des marchés ; cet évènement comprend l’élection et le couronnement de la « Miss Cerise » et une Marche aux flambeaux.
  • Le festival de la figue de Bouhouda (monts du Rif), près de Taounate.
  • Le moussem de Sidi el-Ghazi à Guelmim, juste au sud d’Agadir.

Le Tanjazz : enfin, mais non moins des moindres, Tanger accueille ce mois-ci son festival annuel de jazz. Des informations complémentaires sont disponibles en ligne.

Autres choses à faire au mois de juin

C’est une fabuleuse période pour explorer la route haute qui mène au col de Tizi n’Test dans les montagnes du Haut Atlas toutes proches, là où les températures brûlantes de l’été sont tempérées par l’altitude pour redescendre à des niveaux plus tolérables. Grimpant jusqu’à son sommet de 2092 m, souvent vertigineuse et ponctuée de virages en épingle à cheveux à travers les montagnes, cette route est assez difficile, même pour les conducteurs expérimentés, mais ses panoramas spectaculaires sur les montagnes en rendent l’ascension exceptionnellement gratifiante.