Archive for the ‘Marrakech Tours’ Category

A state of the art museum in Marrakech

jeudi, août 3rd, 2017

Regular visitors to Marrakech looking for something new to admire would be well advised to pay a visit to one of the city’s latest attractions in the shape of the ‘Musée Mohammed VI pour la Civilisation de l’Eau au Maroc’.

A state of the art museum in Marrakech 1A major new attraction

Founded by Morocco’s Ministry of Habous & Islamic Affairs, the body responsible, among other things, for environmental issues and ecologically sustainable development, this new museum in Marrakech is not only one of the largest cultural projects ever launched in Morocco but the biggest such attraction on the African continent dedicated solely to water management.

Opened on 2nd May 2017, the ‘Musée Mohammed VI’ pays tribute to Morocco’s achievements in water management in recent years. Set within the leafy environment of the Palmeraie district of Marrakech, the attraction is one of the new generation of museums designed to be both entertaining and educational, historical as well as scientific.

The Aims of this New Museum in Marrakech

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Marrakech August 2017 Events

lundi, juillet 10th, 2017

Scorching hot and dusty, August in Marrakech is for sun lovers. Average temperatures range between 20 and 38 degrees and there is little, if any, rain. Thus, locating a place to stay with a proper swimming pool (many riads have little more than ornamental or ‘plunge’ pools) becomes an essential requirement.

les borjs pool

Tempting as it is to stay put in these conditions, enjoying the comforts and facilities of one’s hotel, venturing out to explore the ‘ochre city’ and its attractions is well worth the effort as there’s plenty to see and do.

Marrakech August 2017 Events

Oued Ed-Dahab Day – The 14th August is a national holiday commemorating the day on which the southern province of Oued Ed-Dahab was recovered from Mauritania.

Revolution of the King & the People – Celebrated on the 20th, this national holiday marks the end of French colonial power in Morocco in 1953.

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Marrakech Events in May 2017

vendredi, avril 14th, 2017

May in Marrakech is a lovely month, akin to high summer in Europe. With idyllic average temperatures ranging between 12 and 28 degrees, some 10 hours of daily sunshine and less than 24mm rainfall, the climate is clement enough to relax by a pool while not too hot, or tiring, to enjoy a walking tour of the city. In addition to sightseeing, there is an interesting calendar of events with something to suit everyone.

marrakech may

May 2017 Events

Festivities start with Kelaa-des-Mgouna, the Rose Festival, which takes place in early May in the fertile Dades Valley, south of the Atlas, an event guaranteed to tempt visitors with traditional food, music and dancing, a dedicated market and, not least, a ‘Rose Queen’ competition. There is also a street procession of decorated floats during this first weekend of the month.

International celebrities, local artists and street performers gather to entertain visitors with a variety of concerts at the Desert Music Festival in mid-May, although the exact date has yet to be confirmed at time of writing. The long established and excellent World Sacred Music Festival in Fez and the Mawazine Festival in Rabat, featuring local and top class international artists, are scheduled to run from 12th to 20th May.

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Marrakech City Centre – Top 6 Things to Do

samedi, avril 1st, 2017

1. Jemaa el Fna – the focal point of Marrakech and Africa’s largest square, this UNESCO world heritage site is the vibrant heart of the city attracting street entertainers, hawkers and snake charmers, apothecaries, jugglers, musicians and orange sellers. There’s always something going on here, every day, but the place really comes alive at night when much of the square is transformed into a huge al fresco diner.

Marrakech City Centre

2. Souks – Marrakech is renowned for its souks and in the narrow alleyways of this extensive covered market you’ll find everything from herbs and spices to hand-carved wooden ornaments, from traditional Berber clothing to soaps and medicines, beautifully crafted traditional leather goods and jewellery. Each trade has its own area within the market, metalworking, weaving and fabrics, leather goods, carpets, jewellery and woodwork as well, of course, as open spaces selling fresh fruit and vegetables. Even if you’re not planning to buy you’ll find that exploring the souks is an unforgettable and tempting experience.

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Ouzoud Falls – a Must-See while on Holiday in Marrakech

vendredi, février 24th, 2017

Considered one of North Africa’s most beautiful spectacles, the Ouzoud Falls, near the High Atlas village of Tanaghmeilt, consist of a series of sharp drops (the highest being 110m) down the rocky faults of the El Abid river in its dramatic, red rock gorge culminating in a final impressive cascade into a sparkling mountain pool.

ouzoud falls

 

The summit of the falls is dotted with olive groves and ancient water mills, some still used for extracting oil from olives and other crops. (Ouzoud is the Berber word for the process of grinding grain). Some of the climbs around the gorge are quite arduous but one can swim in the pool beneath the falls, explore cave networks and even take a scenic trip on a river boat.

Flora of Ouzoud Falls

The area’s flora is predominantly made up of mossy plants and varieties of trees including olive, lime, oak and pomegranate. The lushness and greenery stands out in full bloom during the Spring and Summer months when visitors can capture some great photographs.

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(English) Events and Things to Do in Marrakech in February 2017

mercredi, décembre 21st, 2016

(English) Events and Things to do in Marrakech in January 2017

jeudi, décembre 1st, 2016

Écomusée berbère dans la vallée de l’Ourika

jeudi, juillet 14th, 2016

Presque tous les groupes ethniques du Maroc sont des arabes berbères, un fait qui se reflète dans la majorité de l’architecture et des traditions culturelles de cette ville. Vous en apprendrez plus à ce sujet en visitant l’écomusée berbère à 37 km au sud de Marrakech, près d’Ourika au pied du Haut Atlas, au cœur de paysages de montagne splendides. Situé dans le village de potiers de Tafza, dans une des casbahs du village, il s’agirait du premier musée berbère du Maroc.

Que peut-on y trouver ?

Ce musée a été restauré suivant des techniques de construction traditionnelles, il présente une collection permanente de tapis et poteries, ainsi que divers autres jolis exemples de la culture berbère. Le musée accueille également des expositions temporaires comme « Paysages et visages du Haut Atlas 1957 », qui comprenait des documentaires du photographe humaniste et réalisateur Daniel Chicault. Ce musée ne se limite pas à une collection historique, c’est aussi un centre de recherche et d’études qui propose des activités diverses dont la plantation d’arbres, des trekkings dans des villages et le Haut Atlas, des stages de musique et de poterie.

La poterie à Tafza

Traditionnellement, Tafza était et demeure le plus gros village de potiers de la vallée de l’Ourika, avec 40 ateliers encore en activité dans ses environs. Il n’est pas surprenant que des stages d’initiation à la tradition de poterie berbère figurent parmi les activités que l’écomusée berbère propose aux visiteurs.

Les « nouveaux » jardins secrets de Marrakech

vendredi, juillet 1st, 2016

Ouverts au public en mars 2016, ces magnifiques jardins se trouvent dans le quartier de Mouassine de cette ville, à l’endroit où se trouvait la résidence d’un ancien gouverneur de Marrakech. Un havre de paix qui nous transporte en arrière dans le temps, à travers l’histoire jusqu’à la dynastie saadienne, ces jardins secrets sont constitués de deux cours avec des jardins, des fontaines et des bâtiments majestueux où la diversité biologique s’associe à la beauté architecturale. Séparés par un pavillon contemporain avec des murs décalés, les deux jardins sont tout à fait séparés et distincts, la plantation du jardin islamique plus grand en contraste avec la simplicité du jardin exotique plus intime et complexe.

Cour de l’entrée 

Évoquant l’influence coloniale du pays dans la conception des jardins, la première cour est remplie de plantes de l’Afrique du Nord et du Sud, de la Méditerranée, de l’Australie et d’autres régions jouissant de climats semblables à celui du Maroc. Les arbres de cette cour proviennent de pépinières de Sicile, tandis qu’une de Casablanca a fourni la majorité des plantes. Cette partie très parfumée du « jardin secret » est un embrasement de couleurs avec ses ondées de fleurs qui symbolisent l’exotisme et le romantisme de la ville rouge.

Deuxième cour

La deuxième cour plus large se trouve à l’endroit où avait été créé le jardin original du XVIIIe siècle. Ses plantations ont été renouvelées pour correspondre à la conception traditionnelle des jardins islamiques, notamment dans leur forme originelle en croix du chaghbar, avec sa fontaine au centre et un ruisseau qui s’écoule doucement. Les quadrants ont été plantés de citronniers et d’orangers, tandis que des oliviers bordent les murs nord et sud de la cour. Sous les arbres, un effet de prairie a été réalisé grâce à une profusion d’herbes hautes mexicaines (stipa tennuisima) où s’intercalent un mélange de pavots de Californie, de lavande et de tulbaghia.

Juillet à Marrakech – dates brûlantes à noter dans son agenda

lundi, juin 13th, 2016

Alors que la température atteint largement les 30 degrés et souvent les 40, juillet, comme le mois d’août, est le mois le plus chaud de l’année à Marrakech, autant au niveau de la chaleur sèche brûlante que des fêtes les plus populaires.

Jours fériés nationaux et religieux

Il y a deux fêtes religieuses en juillet, dont la première, Lailat al Kadr, se tient le vendredi 1er juillet. C’est la commémoration de la nuit au cours de laquelle le Coran a pour la première fois été révélé au prophète Mohammed, cette « Nuit du Destin » est considérée comme l’évènement le plus saint du calendrier musulman.

Eid al-Fitr

Eid al-Fitr est la seconde fête religieuse, tout aussi importante, elle se déroulera en juillet et avec des défilés et des fêtes de rue, les Musulmans du monde entier célèbreront la fin du mois de Ramadan en visitant des amis et des parents et en échangeant des cadeaux.

Eid al Arch

Eid al Arch, ou « fête du Trône » est un jour férié qui marque la succession de Hassan II par son fils Mohammed VI. Cette fête qui a lieu tous les ans le 30 juillet est l’occasion de cavalcades (défilés ou processions à dos de cheval), de festins et de feux d’artifice.

Festival d’arts populaires

Le festival d’arts populaires est un évènement qui donne un caractère unique aux visites de Marrakech en juillet. Durant tout le mois, ce pot-pourri passionnant d’activités culturelles reconnaît et célèbre la vaste étendue des arts traditionnels du Maroc et comprend des spectacles d’art dramatique, de danse, de rue et de charmeurs de serpent. Les spectacles principaux ont lieu dans la place centrale (Jemaa El Fna) et au palais Badi, tandis que les représentations à dos de cheval en costume traditionnel se déroulent à l’extérieur des murs d’enceinte.

Festival de jazz de Marrakech

Si vous aimez le jazz, il faut absolument que vous prévoyez votre visite de Marrakech pendant son festival (du 1er au 15 juillet), bien que petit, il est populaire et organisé sur les mêmes bases que celui bien établi de Montreux, avec des représentations dans plusieurs endroits, dont le cadre spectaculaire du palais de Bahia et des jardins luxurieux de Ménara. Le programme détaillé de cette année sera bientôt disponible en ligne.

Autres choses à faire

Quand les températures brûlantes du soleil estival deviennent trop difficiles à supporter, vous pouvez trouver le répit en visitant le musée de Mouassine qui vient d’être terminé à Derb El Hammam. La rénovation en 2015 de ce bâtiment du XVII/XVIIIe siècle offre aux visiteurs la chance rare de voir à quoi ressemblait une résidence privée pendant l’ère saadienne. Le musée présente une splendide collection d’articles qui illustrent la tradition des arts décoratifs, de la photographie et de la musique dans la vie quotidienne au Maroc. (more…)